Sonntag, 15. August 2021

Rhum Agricole HSE Très Vieux Agricole VSOP

 (the English part is below, just skip the German part)


Servus Leute!

Das letzte Review ist leider schon wieder eine kleine Weile her. Länger als von mir beabsichtigt. An dieser Stelle möchte ich mich hierfür entschuldigen. Die heutige Abfüllung ist, wieder einmal mit voller Absicht, nichts Besonderes. Es ist der Rhum Agricole HSE Très Vieux Agricole VSOP!

Zur Abfüllung:

Die Habitation Saint-Etienne wurde auf dem Gebiet der ehemaligen Zuckerfabrik "La Maugée" errichtet, die Anfang des 19. Jahrhunderts erwähnt wird. Sie umfasste damals 440 Hektar, verteilt auf die Gemeinden Gros Morne und Saint-Joseph. Als ein gewisser Heobald Monguy das Anwesen im Jahre 1863 erwarb, wurden die Ländereien aufgeteilt. Die von ihm gegründete Plantage hieß „Saint-Etienne“ und umfasste nur noch 178 Hektar des ursprünglichen Landbesitzes der alten Zuckerfabrik "La Maugée". Monguy verkaufte die Habitation Saint-Etienne bereits wieder im Jahre 1882 an Amédée Aubéry. Zu diesem Zeitpunkt war die Zuckerkrise in Europa im vollem Gang und sollte sich 1884-85 noch ein weiteres mal verschärfen. Amédée Aubéry beschloss, vermutlich spätestens in letztgenannten Zeitbereich, die Zuckerproduktion aufzugeben und das Zuckerrohr der Habitation stattdessen für die Herstellung von landwirtschaftlichem Rhum, Rhum Agricole, zu verwenden. Das Anwesen wurde unter ihm um 75 Hektar erweitert und auch eine kleine Bahnstrecke für den Transport des geernteten Zuckerrohrs wurde erbaut. Aber nicht nur die Erntemethoden wurden verbessert. So war es Amédée Aubéry, welcher das Gebäude der alten Zuckerfabrik restaurierte und mit kunstvollen Bögen erweiterte. Als Amédée Aubéry 1909 starb befand sich in seinem Vermächtnis nicht nur die Habitation Saint-Etienne, sondern ebenso die Habitation Lassalle in Sainte-Marie, die Fabrik Trois Rivières und die Ländereien von Céron in Sainte-Luce. Die Habitation samt Brennerei gelangte schließlich in den Besitz von André Simonnet. Nach dem Tod seiner Frau Blanche Simonnet (geb. Aubéry) im Jahre 1942 überlässt André die Leitung der Brennerei mehr und mehr seinem Sohn Henry Simonnet. Anfang der 1950iger übernimmt er die volle Kontrolle von Saint Etienne. Im gehörten ebenso die Ländereien der Brennerei Long Pré. Im Jahr 1955 verkauft Henry diese Ländereien und transferiert die dortige Kolonne nach Saint-Etienne. Sein Sohn Jean begann ihn allmählich zu unterstützen, so wie er es unter seinen Vater André tat. Es wurde kräftig in die Ausrüstung der Brennerei investiert und eine neue Kupferkolonne samt Mühle angeschafft. Die beiden Zyklone David (1979) und Allen (1980) richtetet großen Schaden an der Plantage an, aber der Betrieb wurde wieder aufgenommen. Im Jahre 1984 trat Jean Simmonet die Simonnet SA (Société Anonyme) an André Dormoy ab, welcher bereits Besitzer von Rhum La Favorite war. Die Dormoy-Gruppe gelangte 1992 in Schwierigkeiten und das Anwesen wurde vernachlässigt. Schließlich kauften Yves und José Hayot im Jahre 1994 das Anwesen samt Brennerei und gliederten die Marke HSE in die Group Bernard Hayot (GBH) ein. Die Kupferkolonne wanderte zur Distillerie Simon, wo sie noch heute benutzt wird.

Nennenswerte „Standard-Abfüllungen“ dieser Marke sind der Rhum Agricole HSE Rhum Vieux VO 42%vol, der Rhum Agricole HSE Rhum Très Vieux VSOP (die heutige Abfüllung) 45%vol und der Rhum Agricole HSE Rhum Extra Vieux XO 43%vol. Des weiteren gibt es noch einige Raritäten (Jahrgänge und Single Casks) und diverse Fass-Abrundungen (Whisky, Wein und Sherry Finish). Bevor ich mir teure Einzelfassabfüllungen zulege, wollte ich eine der gewöhnlichen Impression von HSE erleben. Meine Wahl viel auf den Très Vieux VSOP. Ein Wunder erwarte ich hier allerdings nicht. Das sollte schon der Preis andeuten. Auf der offiziellen Seite ist von einer „sehr langen Reifung in amerikanischen Weißeichenfässern“ die Rede. Eine Quelle erwähnt 3 bis 6 Jahre alte Rhums, die in diesem VSOP vermählt werden. Dies würde zum geforderten Preis auch passen. Ich denke wir haben nun alle wesentlichen Eckpunkte erwähnt und können zur Verkostung übergehen!

 

Quelle:

  • The official Homepage, rhum-hse.com [Accessed on 14.08.2021].


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Verkostung :

Preis: Ich habe rund 44€ für meine Flasche bezahlt.

Alter: Lt. einer Quelle sind die verwendeten Rhums 3 bis 6 Jahre alt.

Alkoholstärke: 45%vol..

Destillationsverfahren: Es wird eine „kreolische“ Kupferkolonne in der Distillerie du Simon verwendet.

Farbe: Bernstein.

Viskosität: Zuerst sieht man einen schmierigen Film. Dann bilden sich Tropfen und lange Schlieren.

Nase: Der Rhum durfte über eine Stunde atmen. Feuchter Roh-Rohrzucker, leichte Zuckerrohraromen, Karamell, dezente Eiche und schwache Gewürze entströmen dem Glas. Etwas näher am Glas rieche ich exotische Früchte wie Bananen und Mangos. Tief im Glas dominieren Eiche, Leder, Karamell, Rohrzucker, wieder Gewürze und dezentes Zuckerrohr. Im Hintergrund, fast verschleiert, schlummern feine Tabakaromen, Anis und ein Hauch von Ananas. Die Nase ist sehr sanft und der Alkohol nicht wirklich präsent. Benetzt man das Glas frisch mit Rhum, dann sticht zuerst minimal der Alkohol in der Nase. Anschließend bemerkt man eine angenehme Süße, welche von exotischen Früchten in Form von Papayas, Mangos und Ananas begleitet wird. Diese Süße wandelt sich rasch in eine leichte Säuerlichkeit um. Zeitgleich werden die Früchte schwächer. Gewürze und Eichenaromen beginnen das Geruchsprofil zu beherrschen. Karamell und Leder machen sich nun ebenfalls bemerkbar. Dieser Rhum braucht leider einige Zeit im Glas um wirklich aufzudrehen und sein volles Potenzial zu zeigen. Das Geruchsprofil ist sehr leicht.

Gaumen: Zuerst flutet der Rhum den gesamten Mundraum und brennt nur sehr schwach am Gaumen. Dann folgen Eiche, Gewürze und Karamell. Dann wandelt sich das Profil hin zu Anis, Leder und einen gewissen pflanzlichen Geschmack, den ich so nicht wirklich einordnen kann. Beim zweiten Schluck brennt der Rhum nun etwas stärker, ist aber immer noch ein Gaumenschmeichler. Dieses Mal huschen sehr kurz Klebstoffaromen über die Zunge, bevor sie von sehr dominanten Eichenaromen und Gewürzen verdrängt werden. Beide Aromen sind sehr dominant. Nach einiger Zeit erkennt man Anis, Kräuter, Rauch und verkohltes Holz. Das Profil wird wieder pflanzlich, je mehr der Rhum im Mundraum verdünnt wird. Nach dem dritten Schluck ist die Klebstoffnote etwas präsenter, wird aber wieder von Eiche und Gewürzen rasch verdrängt. Der Rum schmeckt nun leicht bitter und leicht säuerlich. Die Süße in der Nase ist am Gaumen praktisch nicht vorhanden. Nach einiger Zeit altes Holz, Rauch, Kräuter und massive Gewürze. Kaffee? Jetzt kann man die sonst typischen Zuckerrohraromen für Martinique auch etwas deutlich schmecken. Zuvor sind sie sehr stark in den Hintergrund verdrängt worden.

Abgang: Nach dem ersten Schluck schmeckt man feine Eiche, etwas Anis und andere Gewürze. Am Ende verweilt ein Hauch von Butter und Kräutern am Gaumen. Nach dem Zweiten Schluck Gewürze satt, begleitet von einer leichten Säure. Kurz erkennt man exotische Früchte, bevor diese von Eichenaromen, Leder und Kräutern ausgelöscht werden. Nach dem dritten Schluck kurz Klebstoffaromen, bevor die Gewürze diese komplett verdrängen. Dann folgen Eiche und eine Spur Tabak. Am Ende verweilt ein Hauch von Zuckerrohr im Mund. Die Tannine aus dem Fass machen sich deutlich bemerkbar. Der Rhum trocknet den Mundraum wunderschön aus.


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Fazit: Ein solider Rhum Agricole. Für das Geld kann man nicht meckern. Man bekommt einen guten Gaumenschmeichler, der nicht mehr über die übliche Schärfe junger Rhums verfügt. Die tropische Reifung wirkte sich enorm auf den Inhalt der verwendeten Rhums aus. Leider fehlen mir aber auch bei dieser Abfüllung, wie schon beim Rhum Agricole J.M. X.O., einige Herausstellungsmerkamle, die ihn zu etwas Besonderem machen. Verstehen sie mich nicht falsch. Die Qualität ist gut. Aber die Nase könnte etwas ausdrucksstarker und der Gaumen noch kraftvoller sein. Es entsteht kein „Wow“-Effekt. Dennoch fühlt man sich sofort in die Karibik versetzt. Wer trockene Zuckerrohrspirituosen mag, der wird hier definitiv auf seine Kosten kommen. Auch Kaffee-Liebhaber, welche auf Zucker und Milch verzichten, dürften dieser Abfüllung einiges abgewinnen. Der Fasseinfluss hat seine Spuren hinterlassen. Die sonst so typischen krassen grasigen Zuckerrohraromen, die ich mit Martinique in Verbindung bringe, schmeckte ich erst spürbar ab dem dritten Schluck. Davor sind werden diese eher in den Hintergrund gedrückt. Lässt man den übliche Schluck Wasser zwischendurch weg, dann verstärkt sich deren Intensität. Was mir am Gaumen sehr gut Gefallen hat, war die Klebstoffnote, die ich nach dem zweiten, bzw. manchmal auch erst nach dem dritten Schluck, erkannt habe. Für dieses Review habe ich mir mehr als ein Tasting gegönnt. Es fiel mir wirklich schwer die Abfüllung fair zu bewerten. Ich gestehe das ich verwöhnt bin. Andererseits habe ich für diesen Preis, wie ich oben bereits geschrieben habe, auch kein Wunder erwartet. Und man kann nicht immer hohe Wertungen vergeben, oder man macht sich unglaubwürdig. Hätte weniger Fasseinfluss und weniger Wasser im Rhum die Wertung positiv beeinflussen können? Vielleicht. Meine Vorliebe für eine mäßige bis hohe Fassstärke sollte bekannt sein. Man darf aber nicht vergessen, dass es sich hier um einen Blend handelt. Er soll eine annähernd gleichbleibende Qualität liefern. Herausragende Merkmale, welche man vergleichsweise eher in Einzelfassabfüllungen findet, sucht man hier vergeblich. Schlechte Fässer werden mit guten Fässern vermischt. Aber ich hatte bisher auch einen Blend aus Martinique, der mich sofort in seinen Bann verschlagen hat. Leider ist es nicht die heutige Abfüllung. Ist es das geringe Alter? Ich denke nicht. Ich habe zwei Abfüllungen von Clément mit einem Alter von knapp über 3 Jahren. Die Reife ist dort genauso hoch wie hier, aber ich empfand sie als besser. Einer der Beiden ist geradezu sehr viel besser. Beide haben wesentlich mehr als 45%. Der Blend, der mir sehr gut gefällt, hat dagegen auch nur 45% und kann auch in diesem Zustand überzeugen. Verstehen sie mich nicht falsch: Dieser Rhum Agricole mit 45% ist nicht weichgespült, aber mir fehlt das gewisse Etwas. Ist diese Abfüllung als Einsteiger für Neulinge geeignet? Ja und nein. Die krasse Zuckerrohrnote ist hier in meinen Augen nicht sehr dominant. Wenn das ihr Störfaktor war oder sein kann, dann wäre er durchaus geeignet. Man sollte aber einen trockenen Abgang bevorzugen. Wenn es genau das ist was sie suchen und auch bevorzugen, dann könnte ihnen diese Abfüllung gefallen. Die letztendliche Entscheidung liegt aber bei jedem mündigen Käufer selbst. Es ist ein ehrlicher und authentischer Rhum Agricole aus Martinique. Er ist wahrlich keine Legende oder Material aus denen Träume bestehen (i.e. Wertungen mit 90+). Aber er ist angenehmer Zeitgenosse, der in meinen Augen nicht zu den krassesten martinikanischen Rhums gehört, in welchen die Zuckerrohraromen ihren Gaumen bombardieren. Der Einfluss ist dezent. Das war gerade zu Beginn meiner „Rum-Karriere“ ein erhebliches Problem für mich. Ich konnte diese nicht ausstehen. Das gestehe ich öffentlich ein. Mittlerweile mag ich sie. Bereuen tue ich den Kauf nicht, aber es wird wohl bei einer Flasche bleiben. Dafür sind andere Abfüllungen aus Martinique einfach viel zu lecker und noch zu gut verfügbar, als dass ich diesen Rhum so früh noch einmal kaufen müsste. Ich wünsche Euch allen eine angenehme Zeit!

 

Marco Freyer.

(85/100)


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Hello folks!

It's been a while since the last review. Longer than I intended. At this point I would like to apologize for that. Today's bottling is, once again on purpose, nothing special or fancy. It's the Rhum Agricole HSE Très Vieux Agricole VSOP!

The Bottling:

The Habitation Saint-Etienne was built on the site of the former sugar factory "La Maugée" mentioned at the beginning of the 19th century. At that time it covered 440 hectares, divided between the parishes of Gros Morne and Saint-Joseph. When a certain Heobald Monguy bought the property in 1863, the lands were divided. The plantation he founded was called "Saint-Etienne" and comprised only 178 hectares of the original land owned by the old sugar factory "La Maugée". Monguy sold the Habitation Saint-Etienne to Amédée Aubéry in 1882. At this point the sugar crisis in Europe was in full swing and was to get worse again in 1884-85. Amédée Aubéry decided, presumably in the latter period at the latest, to give up sugar production and instead use the habitation's sugar cane for the production of agricultural rhum, Rhum Agricole. The property was expanded by 75 hectares and a small railway line for the transport of the harvested sugar cane was built. But not only the harvesting methods have been improved. It was Amédée Aubéry who restored the building of the old sugar factory and extended it with artistic arches. When Amédée Aubéry died in 1909, his legacy included not only the Habitation Saint-Etienne, but also the Habitation Lassalle in Sainte-Marie, the Trois Rivières factory and the lands of Céron in Sainte-Luce. The habitation including the distillery eventually came into the possession of André Simonnet. After the death of his wife Blanche Simonnet (née Aubéry) in 1942, André increasingly left the management of the distillery to his son Henry Simonnet. In the early 1950s he took full control of Saint Etienne. He also owned the lands and premises of the distillery Long Pré. In 1955 Henry sold these lands and transferred the distilling column to Saint-Etienne. His son Jean gradually began to support him, as he did under his father André. A lot of money was invested in equipping the distillery with a new copper column and a new mill was purchased. The two cyclones David (1979) and Allen (1980) caused great damage to the plantation, but operations were resumed after a while. In 1984, Jean Simmonet ceded Simonnet SA (Société Anonyme) to André Dormoy, who was already the owner of Rhum La Favorite. The Dormoy group got into trouble in 1992 and the property was neglected. Finally, in 1994, Yves and José Hayot bought the property including the distillery and incorporated the HSE brand into the Bernard Hayot Group (GBH). The copper column was moved to the Simon Distillery, where it is still in use today. Notable “standard bottlings” of this brand are the Rhum Agricole HSE Rhum Vieux VO 42% abv, the Rhum Agricole HSE Rhum Très Vieux VSOP (today's bottling) 45%abv and the Rhum Agricole HSE Rhum Extra Vieux XO 43%abv. There are also some rarities (vintages and single casks) and various barrel finishes (whiskey, wine and sherry finish). Before I buy expensive single cask bottlings, I wanted to experience one of the usual impressions of HSE.

For thise purpose I choose the Très Vieux VSOP. I don't expect a miracle here, however. The price should already suggest that. On the official website there is talk of a "very long aging in American white oak barrels". A source mentions 3 to 6 year old rhums who are married in this VSOP. This would also match the asking price. I think we have finally mentioned all the key points and can move on to the tasting!


Source:

  • The official Homepage, rhum-hse.com [Accessed on 14.08.2021].


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Tasting :

Price: I paid around € 44 for my bottle.

Age: According to one source, the rhums used are 3 to 6 years old.

ABV: 45%abv.

Process of distillation: A “Creole” copper column in the Distillerie du Simon is used.

Colour: Amber

Viscosity: First you see a smeary film. Then drops and long streaks along the glass.

Nose: The rhum was allowed to breathe for over an hour. Moist raw cane sugar, light sugar cane aromas, caramel, subtle oak and weak spices flow from the glass. A little closer to the glass I smell exotic fruits like bananas and mangoes. Oak, leather, caramel, cane sugar, again spices and subtle sugar cane dominate deep in the glass. In the background, almost veiled, fine tobacco aromas, aniseed and a hint of pineapple. The nose is very gentle and the alcohol is not really present. If you wet the glass freshly with rhum, the alcohol stings your nose a little at first. Then you notice a pleasant sweetness, which is accompanied by exotic fruits in the form of papayas, mangoes and pineapples. This sweetness quickly turns into a slight sourness. At the same time the fruits become weaker. Spices and oak aromas begin to dominate the odor profile. Caramel and leather are now also noticeable. Unfortunately, this rhum needs some time in the glass to really turn up and show its full potential. The odor profile is very light.

Palate: First, the rhum floods the entire oral cavity and burns only very weakly on the palate. Then there is oak, spices and caramel. After that the profile changes to aniseed, leather and a certain vegetable taste that I can't really classify. With the second sip, the rhum burns a little stronger, but is still a delight for the palate. This time glue flavors flit across the tongue for a very short time before they are displaced by very dominant oak flavors and spices. Both aromas are very dominant. After a while you can see anise, herbs, smoke and charred wood. The profile becomes vegetable again the more the rhum is thinned in the oral cavity. After the third sip, the adhesive note is a bit more present, but is quickly displaced by oak and spices. The rum now tastes slightly bitter and slightly sour. The sweetness in the nose is practically non-existent on the palate. After a while, old wood, smoke, herbs and massive spices. Coffee? Now you can taste the otherwise typical sugar cane aromas for Martinique a little more clearly. Before that they were very much pushed back into the background.

Finish: After the first sip, you can taste fine oak, some anise and other spices. At the end, a hint of butter and herbs lingers on the palate. After the second sip, full of spices, accompanied by a slight acidity. You can briefly recognize exotic fruits before they are extinguished by oak aromas, leather and herbs. After the third sip, briefly glue aromas before the spices completely displace them. This is followed by oak and a trace of tobacco. At the end, a hint of sugar cane lingers in your mouth. The tannin’s from the barrel are clearly noticeable. The rhum dries out the mouth beautifully.


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Conclusion: A solid rhum agricole. You can't complain for the money. You get a good palate flatterer who no longer has the usual sharpness of young rhums. The tropical maturation had an enormous effect on the content of the rhums used. Unfortunately, even with this bottling, as with the Rhum Agricole J.M. X.O., some distinguishing features are missing, which would make this bottling something special. Do not get me wrong. The quality is good. But the nose could be a little more expressive and the palate even more powerful. There is no “wow” effect. Nevertheless, you immediately feel as if you have been transported to the Caribbean. Those who like dry sugar cane spirits will definitely get their money's worth here. Coffee lovers who do without sugar and milk should also enjoy this bottling a lot. The barrel influence has left its mark. The otherwise so typical extreme grassy sugar cane aromas that I associate with Martinique, were only noticeably after the third sip. To me at least. Before that, they tend to be pushed into the background. If you leave out the usual sip of water in between, the intensity increases. What I really liked on the palate was the adhesive note that I recognized after the second, or sometimes only after the third sip. I treated myself to more than one tasting for this review. It was really difficult for me to rate the bottling fairly. I confess that I am spoiled. On the other hand, as I have already written above, I did not expect a miracle for this price. And you can't always give high ratings, or you make yourself untrustworthy. Could less barrel influence and less water in the rhum have had a positive effect on the rating? Perhaps. My preference for moderate to high cask strength should be known. But you shouldn't forget that this is a blend. It should deliver an almost constant quality. One looks in vain for outstanding features, which are comparatively more likely to be found in single cask bottlings. Bad barrels get mixed up with good barrels. But so far I've also had a blend from Martinique that immediately cast a spell over me. Unfortunately it is not today's bottling. Is it the low age? I do not think so. I have two bottlings of Clément that are just over 3 years old. The level of maturity is just as high there as it is here, but I liked them way more, much to my surprise. One of the two is downright much better. Both have well over 45%. The blend, which I like very much, has only 45% and can also convince in this state. Don't get me wrong: This Rhum Agricole with 45% isn't softened, but I miss what we Germans like to call "that certain something". Is this bottling suitable for beginners regarding Rhum Agricoles from Martinique? Yes and no. The otherwise so blatant sugar cane aromas are not very dominant in this bottling in my opinion. If that was or can be your disruptive factor, then it would be quite suitable to your palate. I stress the word "could". But you definitely should prefer a dry finish. If this is exactly what you are looking for and what you prefer, then you might like this bottling. The ultimate decision, however, is entirely rested upon your own experiences, preferences and your own free will. It is an honest and authentic Rhum Agricole from Martinique. It is truly not a legend or material that dreams are made of (i.e. ratings 90+). But it is a pleasant contemporary who, in my opinion, is not one of the most blatant Martinican rhums in which the sugar cane aromas bombard your palate. The influence is subtle. That was a major problem for me, especially at the beginning of my “rum career”. I couldn't stand these aromas. I admit that publicly. But I like them now. I don't regret the purchase, but I won't buy another bottle that soon.. Other bottlings from Martinique are simply too tasty and still too readily available. I have no need atm. I wish you all a pleasant time!


Marco Freyer

(85/100)


Sonntag, 4. Juli 2021

Rhum J.M. Trés Vieux Rhum Agricole X.O. 45%

 (the English part is below, just skip the German part)


Servus Leute!

Es ist mal wieder eine kleine Weile seit dem letzten Review vergangen. Dafür möchte ich mich entschuldigen. Freilich war ich nicht wirklich untätig in jener Zeit. Ich hatte aber weder die Muße, noch das Engagement, mir Zeit für ein Review zu nehmen. Heute ist mal ein offzieller Rhum Agricole an der Reihe. Es geht um den Rhum J.M. Trés Vieux Rhum Agricole X.O. 45%!


Zur Abfüllung:

Eine offizielle Abfüllung? Und nach dazu ein Blend? Dies hatte seinen Grund. Ich wollte Martinique endlich einmal richtig kennen lernen und nicht nur von Samples leben, die ich zu 85% von einem Kenner dieser Rhums bekommen habe, nämlich Sascha Junkert. Ihm verdanke ich fast alle meine Samples. Lange habe ich sie geschmäht, vermochte ich doch wenig mit diesem Stil anzufangen. Dies änderte sich Ende letzten Jahres, als ich mich für Cachaças interessierte. Meine Neugier für Zuckerrohrspirituosen aus frischen Zuckerrohsaft war endgültig geweckt. Ich wollte Rhum Agricoles näher kennenlernen und auch Flaschen besitzen. Bevor ich mir allerdings sündhafte teure Einzelfassabfüllungen zulegen wollte, habe ich mir, wie drückte es ein Freund von mir so schön aus, „Standard“-Abfüllungen ins Haus geholt. Diesen J.M. habe ich mir zusammen mit folgenden Rhums gekauft: Rhum Depaz Très Vieux Rhum Agricole VSOP 45%vol, den Rhum Habitation St. Etienne (HSE) Très Vieux Rhum Agricole VSOP 45%vol, Rhum Clément Single Cask Canne Bleu (Cask 20030076) 41,3% und einen weiteren Rhum Clément, den ich an dieser Stelle noch nicht erwähnen möchte. Eines vorweg: Enttäuscht war ich nur von einer Abfüllung und das hatte ich aber auch erwartet. Es war der Rhum Clément Single Cask Canne Bleu (Cask 20030076) 41,3%vol. Warum? Er schmeckte verwässert. Das Grundmaterial, der Rhum Agricole selbst, ist sehr gut, aber in diesem verwässertem Zustand absolut nicht mein Fall. Leichte Rhum Agricoles vertragen in meinen Augen nicht viel Wasser, bzw. die Qualität fängt an zu leiden, wenn der Alkoholgehalt, sei es durch Zugabe von Wasser oder durch das Angelsshare, unter die 45-46%vol gedrückt wird. Das ist meine absolute Schmerzgrenze. Deswegen habe ich mir auch die VSOP und diesen XO geholt. Andere Abfüllungen dieser Brennereien sind noch niedriger und wie schon beim Rhum Clément Single Cask Canne Bleu befürchtet und auch bestätigt, würden sie mir höchstwahrscheinlich auch nicht gefallen. Diese Warnung einmal gleich vorweg.

Was gibt es zu J.M. zu sagen? Das Land wurde 1790 von Antoine Leroux-Préville gekauft, wodurch diese Habitation auch ihren Namen hat: Habitation Fonds Préville. Die Marke J.M. selbst geht auf Jean-Marie Martin (1799-1868) zurück, welcher die Habitation Sucrerie 1845 aufkaufte und dort eine Destillerie gründete. Im Zuge der Zuckerkrise der französischen Kolonien Ende des 19. Jahrhunderts wurde die Zuckerproduktion aufgegeben. Stattdessen konzentrierte man sich auf die Rhum-herstellung, die zuerst nur den heimischen Markt im Auge hatte. In der „Metropole“ (sprich Paris) schätzte man zu jenem Zeitpunkt den Rhum der Einwohner (rhum de habitants) nicht wirklich. Dies änderte sich erst im 20. Jahrhundert. Im Jahr 1914 werden die Habitation Bellevue, die Habitation Fonds Préville und die Destillerie durch Gustave Crassous de Médeuil (1876-1920) vereint. Sein Sohn René Crassous de Médeuil (1976) übernahm nach dessen Tod das Geschäft. Ein Rum-Keller zur Reifung wurde 1980 erbaut. Ein Zweiter folgte 1995. Bis 2002 blieb Rhum J.M. in der Familie, wurde dann aber von der heimischen GBH Group (Bernard Hayot Group) übernommen. Es ist ein Unternehmen aus Martinique. Damit ist sichergestellt, dass keine fremden Kapitalgeber diese traditionsreiche Marke übernehmen kann. Das Anwesen, bzw die Distillerie Fond Préville, befindet sich in im nördlichen Teil der Insel Martinique (Macouba), an den Hängen des inaktiven Vulkans Mt. Pelée. In Westlicher Nachbarschaft befindet sich die Habitation Bellevue-Fond Prévilee. Destilliert wird mit zwei „kreolischen“ Kupfer-Kolonnen (deux colonnes créoles en cuivre). Das Ergebnis ist ein Rhum mit 70-73%vol. Während der Erntezeit sollen an die 8.000 Liter Rhum am Tag produziert werden. Verwendet wird, und daraus machen die Besitzer kein Geheimnis, Bäckerhefen (Saccharomyces). Natürlich wird die genaue Rasse nicht verraten. Diese „Injiziierung“ mit Hefekulturen ermöglicht eine vollständige Fermentation innerhalb von 24-36 Stunden. Im Jahre 1996 erhielt J.M. seine AOC-Zulassung (L’Appellation D’Origine Contrôlee) und gehört heute zu einer von 11 Rhum Agricoles, welche diesen Status besitzen. Diese Abfüllung durfte für mindestens für 6 Jahre in einem Bourbon Cask reifen. Abgefüllt wurde meine Flasche am 03/11/2020. All diese Informationen wurden der offiziellen Seite entnommen. Den Link findet ihr weiter unten. Ich denke damit haben wir das Wesentliche abgefrühstückt und können uns nun endlich dem Rhum selbst zuwenden.

Source: rhum-jm-la-distillerie.com

AOC: rhums-aoc.com

 

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Verkostung :

Preis: Ich habe ca. 52€ für meine Flasche bezahlt.

Alter: Der Blend beinhaltet Rum mit mindestens 6 Jahre an Fassreife in Martinique.

Alkoholstärke: Eine gerade noch akzeptable Stärke von 45%vol.

Destillationsverfahren: Kontinuierlich mittels „kreolischer“ Kupfer-Kolonnen.

Farbe: Satter Bernstein.

Viskosität: Der Rum fließt relativ zügig am Glas hinab. Dabei hinterlässt er einen Schmierfilm und lauter kleine Perlen.

Nase: Der Rhum durfte für über eine Stunde im Glas verweilen. Abgedeckt natürlich. Es entweichen Vanille, süßes Karamell, Honig und ein Hauch von frischem Zuckerrohr, vermischt mit Grasaromen. Nähert man sich dem Glasrand, dann erkennt man blumige Nuancen, sehr schwache Aromen von altem Holz, Mangos, Papayas und leicht säuerliche Ananas. Taucht man seine Nase tief ins Glas, dann wird man zuerst mit grasigem Zuckerrohraromen bombardiert. Verlieren diese an Intensität, dann umschmeicheln Eiche, Leder, ein Hauch von Tabak, Anis und ein Mix aus exotischen Früchten die Nase. Der Alkohol ist nach dieser langen Zeit nur sehr schwach vorhanden. Benetzt man das Glas frisch mit Rum, dann verspürt man zuerst ein leichtes Kitzeln in der Nase. Der Alkohol ist nun deutlich präsenter. Eine angenehme Süße, vermischt mit exotischen Früchten wie Mangos und Ananas, und eine dezente Säuerlichkeit gewinnen nach kurzer Zeit die Überhand, während der Alkohol sich abschwächt. Es folgen süßes Karamell, ein Hauch von Bananen und nun auch endlich grasiges Zuckerrohr. Diese letzten Eindrücke wurde zuvor vom Alkohol und den Früchten in den Hintergrund gedrängt. All diesen Gerüche sind mit Gewürzenaromen und einer guten Portion Eiche geschwängert. Nach ca. einer Minute, oder auch etwas mehr, herrscht eine gute Balance zwischen den Gewürzen, der Eiche, dem Zuckerrohr und den exotischen Früchten. Der Rhum zeigt sich von seiner Besten Seite. Man merkt seine noch jugendliche Frische. Allerdings fehlt mir in der Nase das gewisse etwas. Er ist äußert gefällig, verschafft mir aber auch keinen „Wow“-Effekt.

Gaumen: Zuerst flutet ein ganz leichtes Brennen den Mundraum, dicht gefolgt von grasigem Zuckerrohr, altem Holz, Karamell und exotische Früchte. Nach kurzer Zeit wird das Zuckerrohr noch präsenter und es gesellen sich blumige Aromen hinzu. Papayas, Mangos, altes verkohltes Holz und Anis umschmeicheln den Gaumen. Das Zuckerrohr wird immer schwächer. Die Gewürze und die Eichenaromen dagegen kommen immer mehr zum Vorschein. Am Ende verweilt nur noch ein Hauch von Blumen und Holz am Mund. Beim zweiten Schluck brennt der Alkohol nun etwas mehr. Zuerst schmecke ich Eiche und Gewürze. Von Früchten fehlt dieses Mal jede Spur. Nur minimal blumige Aromen kommen gegen die Gewürze durch. Auch das Zuckerrohr ist sehr verhalten und sehr schüchtern. Am dominantesten sind nun die Fassaromen. Beim dritten Schluck leichte Klebstoffnuancen und kurz grasiges Zuckerrohr. Dann kommt eine etwas „dreckigere“ Note zum Vorschein, die einen leicht an eine Mischung aus Teer und Terpentin erinnert. Sie ist aber nicht zu krass. Diese Note wandelt sich um in ein blumiges Aroma. Dann wieder dominante Gewürz- und Eichenaromen, die alle andere Eindrücke überdecken. Der Rhum wird mit jedem Schluck deutlich besser, wandelt aber sein Profil. Die Früchte werden immer schwächer und die Gewürze immer dominanter. Möchte man den besten Eindruck dieses Rhums erleben, dann sollte man in meinen Augen diesen nicht zu lange im Mund verweilen lassen. Dann wird auch der Abgang spannender und deutlich besser.

Abgang: Nach dem ersten Schluck schmeckt man zuerst nur Gewürze. Nur sehr kurz huscht ein Hauch von Zuckerrohr über den Gaumen, bevor der Rum allmählich ganz verblasst. Nach dem zweiten Schluck ein Hauch von Zuckerrohr, Blumen, Karamell und Leder. Dann rollen auch schon die Gewürze herab und wischen die anderen Eindrücke beiseite. Ein hauch von Rauch und altem Holz verweilt am Gaumen. Nach dem dritten Schluck Eiche, ein minimaler Hauch von Teer, Holzkohle, Anis, Kümmel und ein hauch Karamell. Am Ende des Abganges verweilt ein Hauch von Gewürzen, Eiche und blumige Aromen im Mundraum.


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Fazit: Er ist weder zu jung, noch wirklich richtig alt. Er ist äußert gefällig, ohne dabei aufzufallen. Leider fehlt mir hier das „Gewisse Etwas“. Verstehen sie mich bitte nicht falsch. Es ist ein guter Rhum. Einen den ich nie ablehnen würde, sollte man ihn mir anbieten. Ich bereue den Kauf auch nicht. Es wird wohl auch noch eine weitere Flasche dieses X.O. folgen. Aber es ist auch keine Abfüllung, über die man stundenlang philosophieren und nachdenken könnte, wie es bei einigen alten Demeraras der Fall ist. Allerdings soll er das auch gar nicht. Dafür hat man den Rum in meinen Augen schon zu viel Wasser hinzugefügt. So fehlt im das Potenzial, welches er in seiner originalen Stärke vielleicht gehabt haben möge. Wissen tun dies nur die Macher in Martinique. Ich könnte mir diesen Stil gar nicht mit 40%vol oder 42%vol vorstellen, da er in diesem Zustand mit 45% schon fast zu handzahm ist. Ohne Frage: Er ist gefällig ohne dabei negativ aufzufallen. Leider schafft er es dabei nicht, sich besonders positiv hervorzuheben. So verweilt er „nur“ im gehobenem Mittelfeld. Die Reife ist für das Alter ganz passabel, aber dem Rhum fehlt einfach etwas an Komplexität, um ihn auf ein höheres Niveau zu heben. Habe ich wirklich etwas anderes für diesen Preis erwartet? Natürlich nicht. Ich wollte einen Martinique Rhum, dessen Flasche man ohne Bedenken um den Preis einfach aufreißen und genießen kann. Manchmal reicht für einen guten Abend, oder als Ausklang einer etwas anstrengenden Woche, ein Rhum wie dieser. Man muss ihm nicht zu viel Zeit geben, bis er sein volles Potenzial entfaltet und man muss sich nicht großartig auf den Rhum einstellen. Bei einem alten Demerara ist dies nicht der Fall. Diese verlangen sowohl Zeit, als auch Muße und sie eignen sich wahrlich nicht für jede Gelegenheit. Das ist die große Stärke dieses X.O., aber zugleich auch seine größte Schwäche. Er ist zu gefällig und hat keine krassen Alleinstellungsmerkmale. Dies habe ich allerdings auch nicht erwartet. Und bei all den sehr guten Rums der letzten Reviews, wird es mal Zeit auf den Boden der Tatsachen zurückzukehren. Ist diese Abfüllung für einen Einsteiger ins Thema Agricole geeignet? Dies vermag ich nicht zu sagen. Ich brauchte an die fünf bis sechs Jahre, bis ich bereit für Zuckerrohrspirituosen aus frischem Zuckerrohrsaft war. Es hängt also ganz von Ihnen ab. Das war es auch schon wieder. Ich muss wieder zurück zu meinen Studien, bezüglich des geplanten Updates. Bis demnächst!


Marco Freyer

(85/100)


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Hello folks!

It's been a little while since the last review. I would like to apologize for that. Of course, I wasn't really inactive all that time. But I had neither the leisure nor the commitment to take some time for a review. Today it's the turn of an official Rhum Agricole. It's about the Rhum J.M. Trés Vieux Rhum Agricole X.O. 45%!

The Bottling:

An official bottling? And even a mere 'blend'? There was a reason for this. I wanted to finally get to know Martinique properly and not only live on samples, 85% of which I got from a connoisseur of these rhums, namely Sascha Junkert. I owe almost all of my samples to him. I vilified her for a long time because I could not do much with this style. That changed late last year when I became interested in cachaças. My curiosity for sugar cane spirits made from fresh raw sugar juice was finally aroused. I wanted to get to know Rhum Agricoles better and also wanted to own bottles. Before buying sinfully expensive single cask bottlings I choose to acquire, as a friend of mine put it so beautifully, “standard” bottlings. Together with this J.M. I bought the following rhums: Rhum Depaz Très Vieux Rhum Agricole VSOP 45%abv, the Rhum Habitation St. Etienne (HSE) Très Vieux Rhum Agricole VSOP 45%abv, Rhum Clément Single Cask Canne Bleu (Cask 20030076) 41, 3%abv and another Rhum Clément, which I don't want to mention at this point. First of all: I was only disappointed with one bottling and I had expected that. It was the Rhum Clément Single Cask Canne Bleu (Cask 20030076) 41.3%abv. Why? It tasted watered down. The base material, the Rhum Agricole itself, is very good, but absolutely not my thing in this diluted state. In my opinion, light Rhum Agricoles do not tolerate much water, or the quality begins to suffer when the alcohol content, be it through the addition of water or through the Angelshare, is being reduced below 45-46%abv. This is my absolute pain limit. That's why I got the VSOP and this XO. Other bottlings from these distilleries are even lower and, as feared and confirmed with the Rhum Clément Single Cask Canne Bleu, I would most likely not like them either. So let me give you this warning right away.

What is there about to say touching J.M.? The land was bought by Antoine Leroux-Préville in 1790, which is what gives this habitation its name: Habitation Fonds Préville. The J.M. itself goes back to Jean-Marie Martin (1799-1868), who bought the Habitation Sucrerie in 1845 and founded a distillery there. In the course of the sugar crisis in the French colonies at the end of the 19th century, sugar production was given up. Instead, the focus was on the production of rhum, which initially only focused on the domestic market. The rhum of the inhabitants (rhum de habitants) was not really appreciated in the "Métropole" (i.e.Paris) at that time. This only changed in the 20th century. In 1914, the Habitation Bellevue, the Habitation Fonds Préville and the distillery were merged by Gustave Crassous de Médeuil (1876-1920). His son René Crassous de Médeuil († 1976) took over the business after his death. A rum cellar for aging was built in 1980. A second followed in 1995. Until 2002, Rhum J.M. remained in the family, but was then taken over by the local GBH Group (Bernard Hayot Group). It is a company from Martinique. This ensures that no outside investors can take over this traditional brand or the distillery. The property, or the distillery Fond Préville, is located in the northern part of the island of Martinique (Macouba), on the slopes of the inactive volcano Mt. Pelée. The Habitation Bellevue-Fond Prévilee is located in the western neighborhood. The rhum itself is distilled with two "Creole" copper columns (deux colonnes créoles en cuivre). The result is a rum with 70-73% vol. During the harvest season, around 8,000 liters of rhum should be produced per day. It is used, and the owners make no secret of it, a type of baker's yeast (Saccharomyces). Of course, the exact breed is not revealed. This “injection” with yeast cultures enables complete fermentation within 24-36 hours. In 1996 J.M. received its AOC approval (L’Appellation D’Origine Contrôlee) and is now one of 11 Rhum Agricoles that have this status. This bottling was allowed to mature in a Bourbon Cask for at least 6 years. My bottle was filled on 03/11/2020. All of this information was taken from the official site. You can find the link below. I think that is all to say about J.M.. Now lets turn our attention to the rhum itself!

Source: rhum-jm-la-distillerie.com

AOC: rhums-aoc.com


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Tasting :

Price: I paid around € 52 for my bottle.

Age: The blend contains rhum with at least 6 years of barrel maturation in Martinique.

ABV: A just acceptable strength of 45%abv.

Process of distillation: Continuous type with "Creole" copper columns.

Colour: Rich amber.

Viscosity: The rum flows relatively quickly down the glass. It leaves behind a greasy film and lot of small pearls.

Nose: The rhum was allowed to linger in the glass for over an hour. Covered with a lid, of course. Vanilla, sweet caramel, honey and a hint of fresh sugar cane, mixed with grass aromas, are escaping the glass by removing said lid. If your Nose approaches the edge of the glass, you can notice floral nuances, very weak aromas of old wood, mangos, papayas and slightly sour pineapple. If you dip the nose deep into the glass, you will first be bombarded with grassy sugar cane aromas. If these lose their intensity, oak, leather, a hint of tobacco, anise and a mix of exotic fruits caress the nose. The alcohol is very weak after this long time. If you wet the glass freshly with rhum, you will first feel a slight tickling in your nose, caused by the now more pronounced alcohol. A pleasant sweetness, mixed with exotic fruits such as mangos and pineapple, and a subtle sourness gain the upper hand after a short time, while the alcohol weakens. This is followed by sweet caramel, a hint of bananas and now finally grassy sugar cane. These last impressions were pushed into the background by the alcohol and the fruits. All of these smells are impregnated with aromas of spices and a good portion of oak. After about a minute, or a little more, there is a good balance between the spices, oak, sugar cane and exotic fruits. The rhum shows itself from its best side. You can tell it still young and fresh. However, I am missing that certain something in my nose. It is extremely pleasing, but it doesn't give me a “wow” effect.

Palate: At first, a very slight burning sensation floods the mouth, closely followed by grassy sugar cane, old wood, caramel and exotic fruits. After a short time, the sugar cane becomes even more present and flowery aromas are added. Papayas, mangoes, old charred wood and anise caress the palate. The sugar cane is getting weaker and weaker. The spices and oak aromas, on the other hand, come to the fore more and more. In the end, only a hint of flowers and wood lingers on the mouth. With the second sip, the alcohol burns a little more. First I taste oak and spices. This time there is no trace of fruit.Only minimal flowery aromas come through against the spices. The sugar cane is also very restrained and very shy. The barrel aromas are now the most dominant. With the third sip, slight nuances of glue and briefly grassy sugar cane. Then a slightly “dirty” flavour emerges, which reminds one slightly of a mixture of tar and turpentine. But it's not too blatant. This note turns into a flowery aroma. Then again dominant spice and oak aromas that cover all other impressions. The rhum gets significantly better with every sip, but changes its profile. The fruits become weaker and weaker and the spices more and more dominant. If you want to experience the best impression of this rhum, then in my opinion you shouldn't let it linger too long in your mouth. Then the finish will also be more exciting and significantly better.

Finish: After the first sip, you can only taste spices at first. A hint of sugar cane flits over the palate for a very short time before the rhum gradually fades completely. After the second sip, a hint of sugar cane, flowers, caramel and leather. Then the spices roll down and wipe the other impressions aside. A hint of smoke and old wood lingers on the palate. After the third sip oak, nuances of tar, charcoal, anise, caraway and weak flavours of caramel. At the end of the finish, a hint of spices, oak and floral aromas lingers in the mouth.


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Conclusion: He's neither too young nor really that 'old'. He is extremely pleasing without falling into the 'shallow' category. Unfortunately, I am missing the “certain something” here. Please don't get me wrong. It's a good rhum. One that I would never refuse should it be offered to me. I don't regret the purchase either. I will most likely buy another bottle of this X.O. But it's also not a bottling that lures you into a deep state of philosophizing about the rhum itself for hours, as is the case with some old Demeraras. However, he shouldn't do that. Its not supossed to do that. In my opinion, too much water has been added to the rhum to going exactly into this direction. So he lacks the potential that he might have had in his original strength. Only the makers in Martinique know this. I couldn't imagine this style at 40%abv or 42%abv, because in this state it is almost too tame at 45%abv. Without question: He is pleasant in taste. Unfortunately, he doesn't manage to stand out in a particularly stunning way. So the rhum “only” stays in the upper midfield. The maturity is quite acceptable for the age, but the rhum just lacks a bit of complexity to take it to a higher level. Did I really expect something else for this price? Of course not. I wanted a Martinique Rhum whose bottle you can simply tear open and enjoy without worrying about the price. Sometimes a rhum like this is enough for a good evening or to end a somewhat stressful week. You don't have to give it too much time to reach its full potential and you don't have to be "ready" for it. Mentally speaking. This is not the case with an old Demerara. These require both time, leisure and they are truly not suitable for every occasion. That is the great strength of this X.O., but also its greatest weakness. He is too pleasing and has no blatant unique selling points. However, I did not expect this either. And with all the very good rums of the last few reviews, it is time to get back to the 'bottom of the facts'. Is this bottling suitable for a beginner in the field of Rhum Agricole? I cannot say that. It took me about five to six years to be ready for sugar cane spirits made from the fresh sugar cane juice. So it is entirely up to you. That it for now. I must go back to my research for the planned Update. Until next time!


Marco Freyer

(85/100)